Сразу после роспуска группы The Nice, клавишник Кит Эмерсон посетил концерт классической музыки, где впервые услышал «Картинки с выставки» Модеста Мусоргского — серию фортепианных пьес, написанных русским композитором после посещения посмертной выставки художника Виктора Гартмана. На концерте исполнялась оркестровка сюиты, выполненная Морисом Равелем, однако после концерта Кит нашёл ноты оригинального произведения и сыграл «Картинки» вокалисту Грегу Лэйку, тому понравилась идея сделать свою версию сюиты.

Работа началась, когда барабанщик Карл Палмер ещё не присоединился к музыкантам, но позже и он принял участие в сочинении аранжировки. С первых концертов Emerson, Lake & Palmer сорокаминутные «Картинки» — очень далёкие от оригинала (в музыку вклинились даже четыре новых песни) — стали обязательной частью программы, публика принимала их на ура.

Песню «Promenade» из сюиты пробовали записать в студии ещё для альбома «Tarkus», но звучало неубедительно, так что решили сделать концертную версию — уже «Картинок» целиком. Первая попытка была предпринята в конце 1970-го, когда в лондонском зале Lyceum Theatre был снят концертный фильм. Концерт транслировался по ТВ и в 1973-м был показан в кинотеатрах. Качество звука в фильме показалось музыкантам неудовлетворительным, «Картинки» решили перезаписать ещё раз, теперь уже в Newcastle City Hall, главном концертном зале Ньюкасла-апон-Тайн — города, которому The Nice посвятили сюиту «Five Bridges».

The Gnome (live)

Гордостью концертного зала Ньюкасла был живой орган, но Кит поднялся к нему лишь раз за концерт, чтобы сыграть вступление. Основные клавишные партии оказались отданы синтезатору Moog — вынесенному на сцену студийному шкафу. Вдохновением для оригинального «Gnomus»Мусоргского послужил изображённый Гартманом щелкунчик — игрушка-солдатик для колки орехов. Сказка Гофмана о Щелкунчике тогда уже была написана, но до премьеры прославившего её балета Чайковского оставалось почти двадцать лет.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

В Ньюкасле записывалось только аудио, что позволило группе сосредоточиться на музыке. Чтобы проблем со звуком не возникло, музыканты доверили запись своему звукорежиссёру Эдди Оффорду. Он справился с задачей отлично.

Внутренний разворот «Pictures at an Exhibition»

Внутренний разворот «Pictures at an Exhibition»

Разумеется, картины принадлежат перу не Гартмана, а дизайнера Уильяма Нила. Невозможно представить, чтобы пионер «русского стиля» изобразил избушку Бабы Яги в виде одинокого скворечника

В семидесятые в прессу проник ошибочный слух, что к ELP собирался присоединиться гитарист Джими Хендрикс, но его внезапная кончина осенью 1970-го нарушила планы. В газетной «утке» предполагалось, что квартет должен был получить название HELP. Вероятно, этот слух показался дирекции лэйбла Island забавным, поскольку именно так — HELP — была названа новая линейка пластинок с чёрными этикетками, продающихся по сниженной цене. Первым релизом в этой линейке стал концертник ELP «Pictures at an Exhibition».

Изначально концертный альбом планировалось добавить в конверт к «Tarkus», но это получалось слишком дорого, так что «Картинки» вышли отдельно, через полгода после записи. Пластинка всего за £1,49 (стандартная стоимость составляла около £2) отлично продавалась и мгновенно взобралась на третье место в английском национальном хит-параде (дебюту «Emerson, Lake & Palmer» удалось взять лишь четвёртое место).

Обложка видеодиска «Pictures at an Exhibition — Special Edition»

Обложка видеодиска «Pictures at an Exhibition — Special Edition»

Тот самый концертный фильм, снятый в Lyceum Theatre. Повесить картины на дверь — это гениально! Сверху Кит Эмерсон (клавишные) и Карл Палмер (барабаны), снизу Грег Лэйк (вокал, гитара). Обложка «специальной редакции» 2010-го года, в бонус-секцию которой вошло легендарное шоу Кита с ножами. Более ранние DVD и VHS имеют другие обложки

Лэйбл Atlantic поначалу отказался от релиза в США, но когда пластинка стала хитом на родине — начал продавать её в Штатах, причём по полной цене, так что в Billboard 200 «Картинки» заняли только десятое место (у «Tarkus» было девятое). В 1972-м альбом номинировался на Грэмми, а в 1981-м им заинтересовалась даже фирма грамзаписи Мелодия, издавшая пластинку в СССР.

Nutrocker (live)

В 1962-м группа B. Bumble & The Stingers выпустила инструментальный сингл «Nut Rocker» с рок-версией марша из балета Чайковского «Щелкунчик». Забавно, что барабанщиком группы был однофамилец Карла ПалмераЭрл Палмер. Практически без изменений Кит Эмерсон включил номер в концертную программу, исполнение номера завершило пластинку. Задорный мотив, вдохновивший заглавную тему из «Приключений Буратино» Алексея Рыбникова, хорошо подходит для финала.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »