Летом 1970-го трио Emerson, Lake & Palmer выступило перед аудиторией в шестьсот тысяч человек в рамках ежегодного английского фестиваля Isle of Wight. Это было лишь второе совместное выступление музыкантов, однако их музыка произвела настолько впечатляющий эффект, что выпуск дебютного альбома не заставил себя ждать. Поющий бас-гитарист Грег Лэйк имел хорошие отношения с дирекцией лэйбла Island Records, который в то время был значительно авторитетнее новичков Charisma, с которыми сотрудничал клавишник Кит Эмерсон, когда был лидером The Nice.

Эдди Оффорд в начале 1970-х

Эдди Оффорд в начале 1970-х

В интервью он признавался, что в сравнении с Yes, в студии ELP всегда были более холодными и «рассчитанными». Впрочем, это не мешало звукорежиссёру окутывать себя клубами дыма марихуаны во время работы. Фотография оцветнена

Изначально музыканты планировали сделать своим барабанщиком Митча Митчелла из только что распавшейся группы The Jimi Hendrix Experience, однако директор Charisma Тони Стрэттон-Смит посоветовал Киту и Грегу посотрудничать с Карлом Палмером, который прежде входил в концертный состав The Crazy World of Arthur Brown, а затем основал вместе с коллегами по «Безумному миру» проект Atomic Rooster. Совет оказался дельным. Для приличия двадцатилетний Карл «поломался» немного, прежде чем принять приглашение, но в действительности перспектива работы с кумиром Китом Эмерсоном завораживала молодого барабанщика.

При продюсерстве Грега музыканты приступили к записи дебютного альбома в недавно открывшейся студии Island Studios, однако вскоре почувствовали недостаток необходимого оборудования и передислоцировались в Advision, где работал звукорежиссёром Эдди Оффорд. В то время он едва закончил сведение альбома Yes «Time and a Word». Ценный опыт.

Tank, pt.2

На одном из последних концертов The Nice Эмерсон впервые сыграл перед публикой на огромном студийном синтезаторе Moog, позаимствованном у английского музыканта Майка Викерса из группы Manfred Mann. Прошло меньше года — и у Кита появился собственный Moog. Инструментальную композицию «Tank» для клавинета (электронного клавесина) клавишник сочинил как «полигон» для виртуозного барабанного соло Карла Палмера, но в итоге всё же добавил в конец партию Moog'а.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

По предложению Кита, в названии трио оказались перечислены фамилии участников в алфавитном порядке. Английские газетчики ехидно переиначили это название как «Cumbersome, Fake and Trauma» («Громоздкий, Подлог и Травма»), а российские слушатели — как «Эмерсон Лёг и Помер». Таким образом Грег, который всё ещё находился «в русле Посейдона» и предлагал варианты на морскую тематику, мог не опасаться, что, в случае изменения состава, группа продолжит работать под старой вывеской (это в своё время оттолкнуло его от King Crimson).

Критика оценила творчество ELP неоднозначно: к примеру, фанат The Nice радиоведущий Джон Пил был скептичен по поводу новой группы (из-за его рецензии выступление ELP на Isle of Wight до сих пор иногда считается провальным), тогда как журналист Melody Maker Крис Уэлш, ещё больший фанат The Nice, с восторгом принял дебютный альбом, эффектную двухпанельную обложку для которого нарисовал восемнадцатилетний художник Ник Дартнелл (она так и осталась самым известным творением Ника).

Противоречивыми оказались и позиции альбома в коммерческих чартах: сам «Emerson, Lake & Palmer» добрался до четвёртой строчки в английском хит-параде (хороший результат для дебюта), зато единственный сингл с него — «Lucky Man» («Счастливчик») — едва попал в первую полусотню и только в США. Тем не менее сегодня на сайте ProgArchives.com альбом имеет наивысшую оценку в дискографии ELP и входит в сотню лучших пластинок прогрессивного рока за всё время.

Emerson, Lake & Palmer в 1970-м

Emerson, Lake & Palmer в 1970-м

В действительности порядок, в котором стоят музыканты, несколько иной. Слева направо: Кит Эмерсон (клавишные), Карл Палмер (барабаны), Грег Лэйк (вокал, бас-гитара). Фотография с японской обложки сингла «Lucky Man»

Knife-Edge

Басовая партия песни «Knife-Edge» («Лезвие ножа») цитирует вступление к «Симфониетте» чешского композитора Леоша Яначека, который написал её в 1926-м. На четвёртой минуте звучит другая цитата — из «Французской сюиты ре минор» Баха. Текст о бремени правления толпой, которая ждёт, когда очередной вождь рухнет с пьедестала, колышущегося на лезвии, был написан Лэйком совместно с водителем группы Робертом Фрейзером, который не получил гонорар, но был упомянут на конверте (в отличие от Баха с Яначеком).
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »